´Openhartige gesprekken met bezoekers´

BARNEVELD ,,Na de eerste vijf weken mogen we vaststellen, dat de openstelling van de Oude Kerk in Barneveld een geslaagd experiment is. Op zaterdagen in de maanden juni en juli is de kerk van 10.00 tot 16.00 uur geopend voor bezoekers. Van deze openstelling maakten 140 tot 190 mensen per zaterdag gebruik. Dat heeft onze medewerkers verbaasd. Niet alleen het aantal bezoekers, maar zeker ook de inhoud van de gesprekken die naar aanleiding van wat men ziet worden gevoerd", zegt Jan Hof, die het initiatief tot openstelling van deze kerk heeft genomen. ,,Ik kan een beroep doen op 45 vrijwilligers, variërend van organisten tot zangers en zangeressen en mensen die een korte rondleiding geven en vragen van bezoekers beantwoorden.´´

WAARDERING ,,Min of meer vaste organisten zijn Gerco van Vliet (14) en Gertjan Mulder. Ook de solistische bijdragen van de geschoolde sopraan Judith Boluijt met vertolkingen van onder andere Psalmen en gezangen worden door menig bezoeker hoog gewaardeerd. Het aantal bezoekers komt voor 25 procent uit Barneveld. Het merendeel komt uit de rest van ons land. We ontmoeten mensen van allerlei pluimage. Onder hen zijn meerdere atheïsten die niets met het geloof hebben en zeggen dat ze uitsluitend voor het gebouw komen.´´

,,Op een van de dagen kwam er ook een ouder Belgisch echtpaar binnenlopen. De echtgenoot zei volkomen atheïst te zijn. Toch ontspon zich een boeiend gesprek. De Belg had thuis nog wel ergens een Bijbel liggen en zei bij het verlaten van de kerk: ,,Ik zal het evangelie van Johannes binnenkort toch eens gaan lezen."

LEVENSVRAGEN ,,Als mensen wat dieper willen ingaan op levensvragen, staan de vrijwilligers daarvoor open.

Er zijn mensen die binnen vijf minuten de kerk wel bekeken hebben. Maar er zijn ook mensen die pas na een half uur of zelfs drie kwartier weer verder gaan.´´

Eén van die mensen was een vrouw van middelbare leeftijd uit het oosten van het land. ,,Na een aantal crisissen in haar leven logeerde ze in Barneveld om wat op verhaal te komen. In de rust van de kerk begon ze met een vrijwilligster te praten. Ze werd steeds openhartiger. Het deed haar goed de zorgen van het leven uit te spreken tegen een onbekende. Het gesprek had haar opgelucht." Door de spreiding van de bezoekers over de dag, er zijn doorgaans niet meer dan tien bezoekers in de kerk, kunnen we voor iedereen goed de tijd nemen.

Jan Hof heeft de vrijwilligers geïnstrueerd vooral te luisteren en te kijken naar wat de bezoekers bezig houdt. Voor hen open te staan. ,,Het opvallende is dat de gesprekken dan merkwaardige wendingen kunnen nemen. Over en weer kunnen bezoekers en vrijwilligers diep geraakt worden. We ontmoeten veel mensen die op zoek zijn naar antwoorden op allerlei levensvragen. Dit experiment moet wat ons betreft zeker een vervolg krijgen. Daar moeten we na de evaluatie eens goed met elkaar over nadenken", aldus Hof.