• Erik van't Land

Medifit opent nog dit jaar vierde vestiging

BARNEVELD Medifit is volop in ontwikkeling. Toenemende vergrijzing, veranderingen in de zorg en vooral ook de groei van Barneveld zorgen de komende jaren voor een nieuwe groeispurt van de praktijk voor fysiotherapie. ,,Deze periode zal voor ons een behoorlijke impact hebben.''

Wouter van Dijk

Daar zitten ze dan, de twee 'bazen' van trainingscentrum Medifit, in hun kantoor aan de Wethouder Rebellaan in Barneveld. Rechtop in hun stoel, dat is beter voor hun rug, zitten Ronald Uyterwaal en Arjan de Bruijn in hun Medifit-fleecejack en gemakkelijke spijkerbroek. Hun outfit verraadt hun werkhouding. ,,Kijk, wij sturen het bedrijf als ondernemers aan, maar we staan zelf ook aan de behandeltafel'', zegt De Bruijn. ,,Juist die combinatie van het werk en het directe contact met cliënten en vooral onze collega's is heel prettig.''

SCHUURTJE Zestien werknemers telt het trainingscentrum inmiddels. Wat bijna 38 jaar geleden begon in een schuurtje aan de Hackfortlaan, legde tien jaar later de basis voor een eerste trainingscentrum aan de Schoutenstraat en is inmiddels uitgegroeid tot een allround fysiotherapiepraktijk met vestigingen in Barneveld, Voorthuizen en Kootwijkerbroek. Met steeds meer specialisaties in huis, heeft het centrum zich verbreed. Ook letterlijk, toen Medifit vijf jaar geleden het pand van de buurman in Barneveld overnam, het voormalige kruiswerkgebouw. Nu is er naast verschillende takken van fysiotherapie ook ruimte voor bijvoorbeeld logopedie en podotherapie. ,,Waardoor de lijntjes ook veel korter zijn geworden'', zegt De Bruijn. Uyterwaal knikt instemmend en vult aan: ,,Specialisaties worden ook steeds belangrijker om ons werk efficiënt te doen. Is een collega specialist geworden in het behandelen van nekklachten, dan is het handig om dat specialisme ook vooral bij hem of haar te laten. De zorg wordt daarmee effectiever en beter.''

SAMENWERKING Enkele weken geleden startte de sloop van het voormalige pand van Apotheek Barneveld aan de Churchillstraat. Hier moet eind dit jaar een nieuw gezondheidscentrum verrijzen, een plek waar huisarts, apotheek en fysiotherapie elkaar vinden. Uyterwaal: ,,Hier openen we onze vierde vestiging. Net als in Voorthuizen en Kootwijkerbroek zoeken we letterlijk de andere zorgverleners op voor intensieve samenwerking. Die samenwerking versterkt en heeft als groot voordeel dat we makkelijker naar elkaar kunnen verwijzen.''

Maar de 'Churchillstraat' is zeker niet de laatste ontwikkeling voor het trainingscentrum. De komst van de nieuwe woonwijk Barneveld- Noord, tachtig hectare te bebouwen grond vlak achter de locatie van Medifit aan de Wethouder Rebellaan, brengt volgens de mannen ook kansen met zich mee. Een nieuwe invalsweg naar de nieuwe wijk - met 1500 nieuwbouwwoningen - komt pal langs hun praktijk te lopen. De Bruijn: ,,Tel daarbij op dat het sowieso aan de noordkant van Barneveld al dungezaaid is wat betreft huisartsen en andere zorgverleners, en je kunt je voorstellen dat we hier bepaalde gedachten over hebben.''

Heel concreet kunnen de mannen daar nu nog niet op ingaan omdat de plannen nog niet ingekleurd zijn, maar het idee is om op de huidige locatie van Medifit te gaan herontwikkelen, samen met andere zorgpartijen. Uyterwaal: ,,We komen daar later nog wel op terug.''

Verdere groei is ook noodzakelijk, stellen de twee ondernemers. ,,Want fysiotherapie is volop in ontwikkeling, de vraag naar zorg groeit steeds harder'', zegt De Bruijn. Daar zijn ook wel heldere verklaringen voor, licht Uyterwaal toe. ,,Een groot deel van ons cliëntenbestand bestaat uit ouderen en die demografische groep groeit nu hard in Barneveld.'' Maar er zijn meer factoren die een behoorlijke impact hebben op het trainingscentrum, stellen ze. ,,Veranderingen in de zorg, gericht op bezuinigingen, hebben indirect effect op ons klantenbestand'', zegt Uyterwaal. ,,Ziekenhuizen ontslaan patiënten veel sneller na een operatie. Waar ze eerder langere tijd revalideerden in het ziekenhuis, zijn ze nu veel sneller aangewezen op revalidatie thuis en dus via bijvoorbeeld onze praktijk. Met een nieuwe heup bleef je eerder minstens een week in het hospitaal, nu ben je na een paar dagen al thuis.''

ONDERSTEUNING Meer in het algemeen is daarnaast de tendens dat ouderen langer thuis blijven wonen voordat een woonzorgcentrum in beeld komt. ,,Die groep heeft daardoor meer ondersteuning nodig om fysiek mobiel te blijven.'' En dan is er nog de groei aan medische kennis op het vlak van fysiotherapie. Uyterwaal: ,,Op zich is dat een goede ontwikkeling, hoor. Steeds vaker ziet de medische wereld dat fysio een goed alternatief kan zijn voor opereren.''

Een goed voorbeeld daarvan is volgens hem de aandoening 'perifeer vaatlijden', ook wel etalagebenen genoemd. Vanwege vernauwingen in de slagaders moet er in het ziekenhuis gedotterd worden. ,,Maar steeds vaker biedt in dit specifieke geval looptraining een alternatief, waardoor opereren uiteindelijk niet nodig is.''

Zorg is duur, landelijk wordt altijd gezocht naar wegen om de kosten te drukken, weet Uyterwaal na bijna dertig jaar in het vak als geen ander. ,,Ook die wisselwerking zorgt altijd voor een bepaalde spanning. Momenteel vertaalt die spanning zich in de wijze waarop verschillende zorgverzekeraars proberen het aantal behandelingen naar beneden te krijgen. Ze werken via de zogeheten behandelindex met een gemiddeld aantal behandelingen per patiënt, afgezet naar onder meer aard van de klacht en leeftijd. Komen wij vervolgens met een hoger aantal behandelingen dan het gemiddelde waar zij mee werken, dan bestaat de kans dat wij in de vergoeding gekort worden. Maar zo willen wij niet werken. Fysiotherapie is maatwerk, elke cliënt is anders en dat moet uitgangspunt zijn én blijven. Wat dat betreft zullen we altijd moeten blijven strijden voor goede zorg. De oplossing ligt uiteindelijk in een betere verdeling van het geld; als de rol van fysiotherapie steeds groter wordt, moet het beschikbare budget daarin meegroeien. Simpel toch?''

IEDEREEN IS GELIJK Met al die veranderingen is het volgens het tweetal ook goed om stil te staan bij de constante in het verhaal. De Bruijn: ,,En dat is ons prachtige vak, dat je in contact brengt met zo ontzettend veel Barnevelders.'' Uyterwaal: ,,Van vuilnisman tot burgemeester ligt hier in zijn onderbroek op de behandeltafel. En op dat moment is voor ons iedereen gelijk. Dat zal altijd zo blijven.''