• Chantal Van Omme-de Wit

Piloot motorballon: 'Mijn ballon werd gewoon een zeilboot'

BARNEVELD/JOURE ,,Als het enigszins meevalt met de schade, hoop ik vanavond weer in Barneveld te zijn'', zegt piloot Herman Kleinsmit van Flying Balloon Compagnie uit Joure. Vandaag wordt in Friesland met man en macht gewerkt aan de reparatie van de immense motorballon, nadat deze woensdagavond bij de landing in Barneveld door een onvoorspelbare windvlaag in prikkeldraad en bomen terechtkwam. ,,De schade - naar schatting enkele honderden euro's - lijkt mee te vallen, maar dat de ballon door de hevige regen kleddernat is, is wellicht een nog groter probleem.''

Wouter van Dijk

,,Mijn ballon werd gewoon een zeilboot'', zegt de Friese vaarder, die woensdagavond tijdens het Barneveldse Ballonfiësta als één van de laatste piloten vanaf de Koewei met zijn ballon het luchtruim koos. ,,Op dat moment vertrouwde ik het donkere weer eigenlijk al niet. Toen het wat begon te spetteren, heb ik veelvuldig contact gehad met de mensen die het weer nauwlettend in de gaten houden. Er zou een klein buitje zijn, wind zou geen probleem zijn.'' Dat bevestigt ook flight-director Monique Hoogeslag. ,,Een paar minuten voordat de motorballon opsteeg, heb ik nog telefonisch contact gehad met de luchtvaartmeteorologische dienst, omdat het toen wat begon te spetteren. Men zag op de radar op dat moment alleen een klein buitje ten westen van de A30, van wind zou geen sprake zijn. Op basis daarvan is het besluit genomen om met de motorballon op te stijgen om een kilometer verderop weer te landen.''

Toen Kleinsmit nog geen kilometer verderop inderdaad de landing inzette ter hoogte van de Wesselseweg/Krumselaarseweg, regende het al behoorlijk. ,,Eigenlijk vanaf het moment dat we vanaf de Koewei omhoog gingen, plensde het al enorm. Maar de landing ging precies zoals ik had gewild, de mand kwam mooi op de grond terecht. Pas op dát moment ontstond het probleem'', vertelt de piloot.

GLIJDEN Dat probleem bleek een zeer korte maar hevige windvlaag te zijn, die het gevaarte een flinke zet gaf. ,,Waardoor de ballon langzaam - met zo'n vijftien kilometer per uur - over het natte weiland begon te glijden, richting prikkeldraad en bomen. Was ik twee minuten eerder of later geland, dan had ik waarschijnlijk geen last gehad van de windvlaag.'' De bemanning van de ballon - er zaten tijdens de vaart vijf mensen in de mand - was toen al veilig uitgestapt. ,,Veel ballonnen hebben bij of direct na de landing last van windvlagen, maar juist de combinatie van een hevige wind, de natte ondergrond en de bijzonder grote ballon die veel minder snel leeg is, maakte dat het glijden door de kracht moeilijk te stoppen was.''

AAN DE MAND Dat laatste ervoer de tienjarige Gerco van Maanen ook, ooggetuige van de landing. Samen met zijn broertje stond hij op de hoek Wesselseweg/Krumselaarseweg naar de ballonnen te kijken en zag hij de motor steeds dichterbij komen. ,,Het leek erop dat de ballon netjes op ons land hier aan de Krumselaarseweg zou gaan landen, maar toen zag ik tijdens de landing dat de ballon dan weer iets omhoog ging en dan weer iets omlaag.'' Op een gegeven moment raakte de mand de grond en Gerco bedacht zich geen minuut. ,,Ik ben er direct naartoe gerend en ging aan de mand hangen. Ik dacht, ik help wel even om te proberen de mand tegen te houden.'' Door de kracht van de ballon werd de jongen vervolgens nog enkele meters meegetrokken. ,,De ballon sleepte nog een heel eind over de grond, richting de bomen.''

De ballon kwam uiteindelijk in de bomen tot stilstand. Op zich was dat volgens piloot Kleinsmit niet het grootste probleem. ,,Veel vervelender was het dat de onderkant van het 'wiel ' van de motor in prikkeldraad terecht is gekomen. Dáár zit de meeste schade.'' Hij schat in dat die schade met ,,enkele honderden euro's'' uiteindelijk nog wel meevalt. ,,Lastiger is het de ballon weer snel goed droog te krijgen. Het liefste zou ik ''m vandaag opzetten, met ventilatoren eronder. Maar gezien de voorspelde regen van vandaag wordt dat lastig.''

DROGER Desalniettemin hoopt hij er vanavond, mét de motorballon, weer te zijn in Barneveld. ,,De verwachtingen zijn nu dat het vanavond droog blijft. Of we echt weer gaan varen weet ik nog niet, maar we zouden in ieder geval de ballon kunnen opblazen, zodat 'ie in ieder geval droger wordt. Over vier weken moeten we aantreden in Albuquerque in de Verenigde Staten en daarna moeten we nog naar Mexico, dus dan moet alles weer goed zijn met de ballon.''

Dat Barneveld 'ballonminded' is, heeft Kleinsmit woensdagavond ondervonden. ,,Ik vond het hartverwarmend, alle hulp die ik kreeg. Van de boeren, die direct prikkeldraad wegknipten, van particulieren die met hoogwerkers kwamen helpen en van de brandweer die ook voor verlichting zorgde. Zo veel spontane hulp, dat zie je écht niet overal. Ik wil iedereen die mij ondersteunde via deze weg van harte bedanken.''