• Wouter van Dijk

VVD'ers starten eigen partij

BARNEVELD VVD-raadsleden Mijntje Pluimers en Jan Willem van den Born stappen na de gemeenteraadsverkiezingen in maart 2018 uit de Barneveldse VVD-fractie. Ze gaan verder met de eigen nieuwe partij Lokaal Belang (LB), die deze week is opgericht. Pluimers wordt lijsttrekker en aanvoerder. ,,Ik wil me voor honderd procent in blijven zetten voor lokale politiek, en dat kan niet binnen de VVD.'' Van den Born, nu VVD-fractievoorzitter en sinds veertien jaar in de raad, wordt de nummer twee van LB.

Wouter van Dijk

Na de verkiezingen zeggen ze hun liberale lidmaatschap op. Het besluit komt voort uit onvrede, zegt Pluimers. ,,Niet over de Barneveldse fractie, want we zijn trots op wat we hier op lokaal gebied voor elkaar krijgen. En we zijn ook trots op onze VVD-wethouder Gerard van den Hengel. Maar we zijn het volledig oneens met de opstelling van de landelijke VVD, die ervoor zorgt dat lokale partijen hun positie kwijt dreigen te raken.''

In juni werd de lokale VVD-afdeling, net als alle andere VVD-afdelingen in het land, opgeheven om vervolgens samen te gaan in grotere verbanden. Sindsdien is er één regionaal VVD-bestuur voor de gemeenten Barneveld, Ede, Scherpenzeel en Wageningen. Pluimers: ,,Het gevolg is dat het nieuwe bestuur niet meer die lokale roots heeft als voorheen, maar dat er ook leden in zitten uit andere gemeenten. Natuurlijk staat de fractie inhoudelijk los van het bestuur, maar tóch was er van oudsher altijd een goede wisselwerking. Die zijn we nu sinds enige tijd kwijt, en dat frustreert.''

Pluimers en Van den Born vonden elkaar naar eigen zeggen en stemden beiden eerder dit jaar ook tegen het opheffingsvoorstel. ,,Maar een meerderheid koos anders en wij hebben daar geen vrede mee. We vinden het in beginsel ook niet juist dat nu net een liberale partij het landelijk van bovenaf oplegt hoe wij hier lokaal moeten werken en afdelingen dwingt te moeten fuseren. Dat klopt niet.''

Dat is voor het tweetal de reden om nu voor zichzelf te beginnen. Pluimers, sinds 2010 in de raad: ,,Want het lokale politieke werk, daar wil ik vol voor blijven gaan, dat is mijn lokaal belang.'' Waarmee ze de naam van haar partij, Lokaal Belang, direct ook duidt. De nieuwe partij heeft nog geen partijprogramma of kandidatenlijst. Pluimers: ,,Zover zijn we nog niet, maar daar hebben we komend jaar de tijd voor.''

GEEN ZETELROOF Ondertussen blijven beide politici wat hen betreft gewoon VVD-raadsleden, tot aan de verkiezingen. Pluimers: ,,We hebben afgesproken dat ik het nieuwe gezicht en lijsttrekker van Lokaal Belang word, zodat Jan Willem tot maart 2018 hét gezicht van VVD Barneveld blijft en ik me intussen voorbereid op het lijsttrekkerschap. Zo kunnen we in maart 2018 meedoen aan de verkiezingen.'' Van den Born: ,,Naar ons idee kan dat ook gewoon. In 2014 hebben we als VVD onze handtekening gezet onder het coalitieakkoord (met SGP, ChristenUnie en CDA, red.) en het is nu onze taak om de vier jaar namens deze partij netjes vol te maken. We willen niet nu al uit de fractie stappen en zo zetelroof plegen, dat vinden we niet eerlijk richting de VVD-stemmers. We willen betrouwbaar blijven, onze afspraken nakomen. We melden het nu netjes op tijd, het is vervolgens aan het VVD-bestuur om te bekijken hoe het vanaf maart 2018 verder moet met de Barneveldse fractie.''

Over de inhoudelijke koers van Lokaal Belang kan Pluimers nog niet al te veel zeggen. ,,Het wordt vooral een duidelijk en herkenbaar geluid zoals men dat van ons gewend is, met ongetwijfeld nieuwe accenten. In het politieke spectrum moet je de nieuwe partij toch vooral rechts van het midden plaatsen.'' Van den Born: ,,Onze ambities zijn groot. We willen de grootste partij van Barneveld worden, ik ben overtuigd van succes.'' Ter voorbereiding op de campagne is de website www.lokaal-belang.com al in de lucht.

Lees ook: ´Toekomst VVD-fractie onzeker´