• Victor Eleuterio

Van den Brink ligt ondanks twee lekke banden volledig op koers

SAN JUAN DE MARCONA Martin van den Brink heeft via een prima achtste plaats in de derde etappe van de Dakar Rally zijn zesde positie in het algemeen klassement geconsolideerd.

Berry Kamphorst

De kopman van Mammoet Rallysport verloor de nodige tijd aan Federico Villagra en Eduard Nikolaev, de nummers één en twee. Aan de andere kant zag Martin van den Brink meerdere naaste concurrenten nog veel meer tijd verspelen.

De derde etappe, over 296 kilometer, eiste opnieuw zijn tol in het deelnemersveld. ,,Het was vandaag weer een slagveld. We zagen onder andere Van Genugten, Loprais, Kolomy en Sotnikov met grote problemen stil staan.''

Martin van den Brink, Wouter Rosegaar en Daniel Kózlovsky kwamen ook niet geheel ongeschonden uit de strijd. De mannen in de Renault Sherpa moesten 46 minuten en 37 seconden toegeven. ,,We hebben één keer een foutje gemaakt. we reden aan de verkeerde kant van een duin. We moesten toen terug om het waypoint te halen. Dat heeft wat tijd gekost. Daarnaast kregen we twee keer een lekke band. De tweede lekke band was op 12 kilometer voor de finish. Ja. dat is heel jammer. Maar dat kan nu eenmaal gebeuren op die paden die bezaaid liggen met stenen.''

De Harskamper kan ondanks het tijdverlies goed leven met de dagklassering en de positie in het algemeen klassement. ,,We liggen op koers. De achterstand op de nummer drie in het algemeen is iets meer dan 20 minuten.''

Aliaksei Vishneuski uit Wit-Rusland is na de 'slachtpartij' in de duinen van de Ica woestijn de verrassende nummer drie. ,,We zijn blij dat we het verlies beperkt hebben gehouden. Zeker als je ziet dat 'grote' jongens veel terrein hebben verloren.''

Van den Brink doelt daarmee op onder andere Ales Loprais (18 minuten achter Martin nu zevende algemeen) en Ton van Genugten (Iveco). ,,Het is belangrijk om grote regelmaat in de uitslagen te krijgen. Dan blijf je vanzelf in de top van het klassement. Er gebeurt namelijk iedere dag wel iets.''

Villagra en Nikolaev verdeelden maandag de buit. De Argentijn won de etappe. De Rus bleef koploper in het algemeen klassement. De kopman van Kamaz heeft bijna 9 minuten voorsprong. Van den Brink heeft na drie etappes 1 uur, 13 minuten en 42 seconden achterstand op de sterke Rus.