• Archief BDUmedia

´Ik wil niet wijs doen, maar ben er wel wijs mee´

VOORTHUIZEN Hij wilde eigenlijk planner worden bij een transportbedrijf, maar toen Geurt Buurman hoorde dat garagehouder Ries Versteeg een ´pientere jongeman´ zocht, stapte hij de boeiende wereld van de autohandel binnen. Inmiddels is de 58-jarige Voorthuizenaar algemeen directeur van de Auto Versteeg Buurman Groep, die negen vestigingen en ruim 150 medewerkers telt.

Erik Roest

Geurt Buurman vierde onlangs zijn 40-jarig jubileum bij het bedrijf waar hij als 18-jarige begon te werken. Na de havo, met succes afgerond aan het JFC in Barneveld, wilde hij aan de slag bij een transportbedrijf. ,,Ik wilde planner worden, dat leek me wel wat. Ik hou van organiseren en ben goed met cijfertjes, vandaar. Maar ja, mijn vader vond het niets. Hij zette mij op het spoor van Ries Versteeg, die een ´pientere jongeman´ zocht. Ik vraag me nog steeds af of ik die pientere jongeman was of dat Ries zelf zo slim was. Hij zocht natuurlijk een ventje om de klusjes op te knappen waar hij zelf geen zin in had.´´ Als manusje van alles leerde de jonge Geurt alle facetten van het garagehoudersvak. Hij hield zich bezig met de administratie en het magazijn, maar later ook met de boekhouding en de verkoop van auto´s. ,,Ik ben zelfs APK-keurmeester geworden, maar je moet mij niet vragen om een auto een grote beurt te geven. Daar heb ik helemaal niets mee.´´

Geen hbo of universitaire studie voor Buurman, die steeds verder opklom binnen de organisatie. Zijn kennis en ervaring verstevigde hij onder meer door allerlei cursussen en opleidingen te volgen. Zo sleepte hij het middenstandsdiploma en het patroonsdiploma in de wacht, waarmee de Voorthuizenaar zichzelf klaar stoomde voor het garagehouderschap. Uiteindelijk nam hij de scepter over van zijn mentor Ries Versteeg. Buurman omschrijft zijn directeurschap als ´hard met een hart´. ,,Ik kan moeilijke besluiten nemen als het nodig is, maar ik probeer ook altijd rekening te houden met de menselijke kant van de zaak.´´

BEST WIJS Buurman is ,,best wijs´´ met de ontwikkeling van het bedrijf waar hij veertig jaar geleden begon. ,,Als ik zie dat we het in onze nieuwe vestiging in Veenendaal één jaar na de overname goed op de rit hebben, dan ben ik daar best trots op. We hebben een mooi bedrijf, waar we in een familiaire sfeer met elkaar omgaan. Anderzijds ben ik ook maar garagehouder. Je kunt beker prediker, leraar of schrijver zijn dan dat je je bezighoudt met de verkoop van auto´s.´´ Ondertussen kan de gedreven Voorthuizenaar niet ontkennen dat de Auto Versteeg Buurman Groep zijn levenswerk is. ,,Dit is mijn passie, hier ben ik zes dagen in de week zoet mee. Leiding geven aan dit bedrijf doe je niet in dertig uur per week. Je kunt niet de kantjes er vanaf lopen. Eigenlijk ben ik hier altijd.´´

AANJAGER Als algemeen directeur bestuurt hij de onderneming op hoofdlijnen. ,,Ik ben de aanjager, ik heb het totaaloverzicht, ik knoop alle touwtjes aan elkaar. Als ik bij één onze vestigingen op bezoek ben, heb ik vrij snel door hoe de sfeer is en of de zaken wel of niet goed lopen. Dat is deels ervaring, deels intuïtie. Ik had dit niet gekund toen ik 25 was.´´ De komende jaren zet de Voorthuizenaar alles op alles om de zaak op een goede manier over te dragen aan de volgende generatie. ,,Schaalvergroting is nodig om als merken-organisatie voort te kunnen blijven bestaan. Als dealer van specifieke merken, zoals Peugeot, Citroën, Suzuki en Toyota, heb je volume nodig. De marges worden steeds kleiner, de risico´s groter. Ik hou er ernstig rekening mee dat ons nog meer fusies te wachten staan. En de toekomst is ongewis. Hoe gaat het de elektrische automarkt zich bijvoorbeeld ontwikkelen? Verder is de beleving ten aanzien van auto´s aan het kantelen. We zien een verandering van bezit naar gebruik. Maar ook het milieu spreekt in toenemende mate een woordje mee. Sommige steden beginnen auto´s al te weren.´´

RELATIVEREND TROTS Terugkijkend op de afgelopen veertig jaar is Geurt zowel verbaasd als dankbaar. ,,Toen ik in 1978 begon bij Ries Versteeg, had ik nooit gedacht dat het bedrijf zou uitgroeien tot wat het nu is. Daar ben ik best een beetje wijs mee. Aan de andere kant zou je kunnen zeggen dat heel Nederland dankzij mij in de file staat. Samengevat: ik ben relativerend trots.´´