• Esther Mulder
  • Esther Mulder

'Met keihard werken zijn we hier gekomen'

VOORTHUIZEN Als binnenhuisarchitect helpt ze klanten aan een passend, tijdloos interieur. Aartienne Kleijer (31) uit Voorthuizen zag in zeven jaar tijd haar ondernemersdromen in vervulling gaan en zette Aartienne Interieur op de kaart. In de regio én ver daarbuiten.

Frida Noordzij

Middenin de showroom staat een massief houten tafel, gemaakt door meubelontwerper VanJoost. Hij maakte ook de 'boekenkast', die Aartienne zelf ontwierp, waar ruim driehonderd behangboeken ('stalen') een plekje hebben gekregen. Een imposant gezicht. Aartienne houdt van kunstzinnige interieurs. ,,Dat is wel een sleutelwoord in mijn bedrijf. Ik houd van kunst, van abstracte schilderijen, van artistieke interieurs.''

GROEI De razend drukke ondernemer werkt minstens zestig uur per week en is nooit écht vrij. Ze ziet hoe haar bedrijf stukje bij beetje blijft groeien. Aartienne: ,,Groei is voor mij de grootste uitdaging als ondernemer. Hoe groei ik op een goede manier? Dat het voor de klant persoonlijk blijft, maar we toch grote dingen kunnen doen. De service die ik nu geef, de werkwijze die ik en mijn collega's hebben, die werkt. En dat mag niet ten koste gaan van groei.'' Ondanks het succes, blijft ze nuchter. ,,Ik weet wie ik ben en dat is belangrijk als je een snel groeiend bedrijf runt. Al zou dit allemaal wegvallen, ik ben en blijf Aartienne. Ik ben wel heel druk, maar verlies daarin niet mijn identiteit. Ik geloof erin dat ik elke dag de kracht krijg die ik nodig heb om met plezier mijn werk te doen. Opgeven is geen optie.''

STARTKAPITAAL Via mond-tot-mondreclame krijgt Aartienne opdrachten uit het hele land. ,,Soms krijg ik in twee weken tijd vijftien nieuwe opdrachten binnen.'' Ze startte haar bedrijf middenin de economische crisis, zonder startkapitaal. ,,Ik was 24, had nul euro op mijn rekening, maar zoveel interieuradvies-aanvragen dat ik besloot om voor mijzelf te beginnen.'' Ze werkte de eerste jaren vanuit haar Volkswagen Polo. ,,Mensen verklaarden mij voor gek, maar ik wist dat het wat ging worden.''

KANS Na een paar jaar aan het werk te zijn als zelfstandige kreeg ze het aanbod om een pand te huren aan het Smidsplein in Voorthuizen. ,,Dat was een ideale kans. Daar had ik meteen de basis die ik nodig heb voor interieuradvies: behangstalen, een verfvoorraad en verfmengmachines.'' Aartienne nam personeel aan en na twee jaar werd de winkel te klein. Het bedrijf verhuisde naar de Voorthuizense Hoofdstraat, waar de showroom en winkel sinds de zomer gevestigd zijn. ,,Als je hier rondkijkt lijkt het heel wat. Maar ik weet hoe het begonnen is. Met keihard werken zijn we hier gekomen.''

Hoewel Aartienne lang niet wist wat ze wilde worden, was het geen verrassing dat ze in de interieurwereld terechtkwam.

,,Toen ik een jaar of acht was tekende ik een plattegrond van mijn toekomstige huis. Ik rekende de tekening later na; hij was bijna perfect op schaal. Uit een tijdschrift knipte ik foto's van meubels. Ik wist hoe de keuken, de slaapkamer én de babykamer eruit zouden gaan zien. Mijn moeder bewaarde de tekening en die heb ik inmiddels ingelijst.''

Bij interieurontwerpen wordt vaak gedacht aan het stylen van een huis met accessoires. De realiteit is toch anders, vindt Aartienne. Het is de kers op de taart. ,,Het stylen van een interieur is het laatste stukje van het proces. Wij tekenen een ontwerp, leggen de vloeren, doen de raamdecoratie, wandbekleding en ontwerpen verlichtingsplannen en voeren die uit. Dat vind ik het leuke aan interieurdesign: het totaalconcept. Van ontwerp tot uitvoering, van spullen bestellen tot het leveren van de meubels en de styling. Er moet hard gewerkt worden om een interieur een complete make-over te geven.''

KRACHT ,,Negen van de tien keer past een interieurontwerp niet bij mijn eigen woonstijl; ik wil dat het bij de klant past. Als ik met klanten praat krijg ik een beeld van wat bij ze past, welke stoffen, welk behang, wel interieur. Dat is mijn kracht'', legt Aartienne uit. ,,Maar, er zit altijd iets van Aartienne in. Daarmee probeer ik spanning in een interieur te brengen.''

GOUDEN TIP Wat is de gouden tip wanneer je je huis (opnieuw) wilt inrichten? ,,Blijf bij jezelf, maak je huis eigen. Laat de meningen van anderen of trends van je af glijden. Wat past er bij jou? Doe jouw ding, het gaat erom dat jij je thuisvoelt.'' Aartienne raadt aan altijd met een moodboard te beginnen. ,,Het is net als het bakken van een taart: eerst moet je weten wat de ingrediënten zijn om de juiste basis te krijgen, dan is het tijd voor de finishing touch.''

DROOM Aartienne heeft het goed voor elkaar. Blijft er nog wat te dromen? ,,Mijn droom is en blijft om met ons team unieke interieurs te ontwerpen en te stylen. Ik hoop in de toekomst, samen met mijn vriend Sander (die ook fulltime bij het bedrijf werkt), een interieuratelier aan huis te hebben. Een huis dat we zelf gaan ontwerpen.''