• import

'Hoog tijd voor aanpak leegstand Voorthuizen'

VOORTHUIZEN De inmiddels jarenlange leegstand van het oude Albert Heijnpand in Voorthuizen en enkele winkels en woningen daaromheen, is ondernemers en buurtbewoners in toenemende mate een doorn in het oog. ,,Het wordt hoog tijd dat dit nu aangepakt wordt.''

Wouter van Dijk

Dat zegt Anton Kooijman van de Ondernemers Vereniging Voorthuizen. Eerder deze week kondigde Gerard van den Tweel, eigenaar van het oude AH-pand, in deze krant aan binnenkort met een plan te komen. ,,Laten we het hopen'', zegt Kooijman. ,,Want we zijn de situatie inmiddels wel meer dan zat.''

Het winkelpand aan de Hoofdstraat staat al ruim 3,5 jaar leeg, sinds de supermarkt verhuisde naar het Smidsplein. ,,En sindsdien is er voor het winkelcentrum een economisch zeer schadelijke situatie ontstaan'', zegt Kooijman. ,,Feitelijk zie je drukte rondom het gebied van de Jumbo en Kruidvat en aan de andere kant rondom de Albert Heijn en Hema, maar daartussen is nauwelijks nog loop van winkelend publiek. Voorthuizen heeft dus al jaren twee kleine centrumpjes.'' Hoeveel klandizie ondernemers die daartussen zitten, mislopen, is volgens hem moeilijk te becijferen. ,,Maar reken maar dat leegstand een slechte uitstraling met zich meebrengt.''

Ook aan de andere kant van het te ontwikkelen gebied, aan de Koninginnelaan, is men de leegstand zat, zegt bewoner Edwin Uyterwaal. ,,We kijken nu al jaren tegen lege woningen aan, die op de nominatie staan om gesloopt te worden ter uitbreiding van het parkeerterrein achter de oude AH. Maar zolang er geen concreet plan is, blijven die huizen staan. Het is één grote bouwval, overwoekerd met onkruid. Ik vraag me af hoe brandveilig de situatie nog is.''

Uyterwaal had al samen met enkele buren het plan opgevat om in een brief aan Van den Tweel om opheldering te vragen. ,,Nu we begrijpen dat hij binnenkort met een plan komt, wachten we daar nog even mee, maar laat het duidelijk zijn dat wij er eigenlijk wel klaar mee zijn.''

Van den Tweel gaf recent aan binnenkort duidelijkheid te hebben. Volgens hem is er op de oude AH-locatie ruimte voor een nieuwe supermarkt van maximaal 1400 vierkante meter groot. Kooijman ziet meer iets in kleine winkelunits in combinatie met woningbouw. ,,Ik vraag me af of in Voorthuizen economisch voldoende ruimte is voor een extra supermarkt. Verplaatsing van de Aldi zou een mooie invulling kunnen zijn, maar daarmee komt de huidige plek van deze winkel aan de Kerkstraat natuurlijk op zijn beurt weer leeg te staan.''