• Volare Sports kijkt uit naar de virtuele loop Running Apart Together. Vanaf links Hannah Biwott-van de Veen, Gerard van de Veen en Marieke van de Veen.

    Elles Tuhusula

'Iedereen is nummer 1 in Running Apart Together'

VOORTHUIZEN ,,De Running Apart Together race is niet de eerst virtuele hardloopwedstrijd in ons land. Maar wel een hele bijzondere,'' zegt Hannah Biwott-van de Veen. Namens Volare Sports is de Voorthuizense betrokken bij de organisatie van de '(hard)loopwedstrijd op afstand'. ,,Het bijzondere is dat iedereen mee kan doen en dat er goede doelen aan het evenement zijn gekoppeld.''


Berry Kamphorst

Voor het atleten managementbureau Volare Sports zijn het, door de uitbraak van het corona-virus, 'rustige tijden'. ,,Er zijn helaas geen wedstrijden,'' aldus Hannah Biwott-van de Veen (32), die samen met vader Gerard van de Veen (67) en zus Marieke van de Veen (38) het Voorthuizense bedrijf runt. ,,Wij vertegenwoordigen veel atleten in Nederland en het buitenland. Onze business bestaat alleen maar uit hardloopwedstrijden. Op die manier is de Running Apart Together – solo race ontstaan. Samen met Jorin Kamps van Running Solutions en de Nederlandse topatleet Frank Futselaar hebben we deze ‘wedstrijd’ opgezet. Op deze manier hopen we toch een sportieve uitdaging te creëren voor de hardloopliefhebbers in Nederland en ook daarbuiten.''
MOMENT ZELF KIEZEN De individuele wedstrijd wordt gehouden in het weekend van 13 en 14 juni 2020. ,,Iedereen kan kiezen op welk moment hij of zij wil gaan lopen. Dat kan dus zaterdagochtend om 7.00 uur zijn, maar ook bijvoorbeeld op zondagmiddag om 14.30 uur. De atleten, die een echte wedstrijd lopen en deelnemers die een bepaalde afstand lopend willen afleggen kunnen zich inschrijven en ontvangen dan een loopschema in aanloop naar het evenement,'' aldus de mede-organisator.
Voor alle lopers is er de keuze tussen een loop over 5 of 10 kilometer of de halve marathon. ,,Voor de kinderen is er een speciale Kidsrun,'' zegt Hannah. ,,Zij kunnen meedoen aan een loop over 1 of 2 kilometer. Voor de kinderen die zich aanmelden hebben we een speciale medaille. Die krijgen ze dan na afloop overhandigd door bijvoorbeeld hun ouders of begeleiders.''
RESULTATEN UPLOADENVoor de atleten die meedoen aan de wedstrijd en ook voor de wandelaars is er een systeem ontwikkeld om de winnaars van de verschillende afstanden en de eindtijd te registreren. ,,Deelnemers kunnen door middel van hun GPS horloge of smartphone hun resultaten uploaden,'' aldus Biwott-van de Veen. ,,Via dat systeem is controleerbaar of ze de gekozen afstand hebben afgelegd en bovendien wat de tijd is die ze lopen. Op die manier krijgen wij een overzicht en maken we een klassement per afstand. We hebben met dit systeem ervaring opgedaan tijdens een virtuele halve marathon in Kenia. Die wedstrijd was op 4 april en volgens de atleten was het erg leuk en geslaagd.''
NEDERLANDSE TOPPERS Volgens Hannah Biwott-van de Veen mag de Running Apart Together race zich verheugen in een 'goede belangstelling'. ,,Inmiddels weten we al dat er veel bekende hardlopers mee doen. De Nederlandse toppers Frank Futselaar, Björn Koreman, Jill Holterman en Ronald Schroër doen zeker mee.'' Dat cabaretier / presentator Dolf Jansen zich ook heeft aangemeld is voor de organisatie een leuke bijkomstigheid. ,,Daarnaast hebben we de zekerheid van deelname van vier snelle Kenianen. Felix Kandie, Fancy Chemutai, Albert Korir en William Wanjiku doen vanuit hun eigen omgeving een gooi naar de winst. De atleten mogen zelf kiezen of ze ergens buiten, in de omgeving van hun verblijfplaats, gaan lopen of bijvoorbeeld binnen op een loopband.''

Opvallend is dat de deelnemers allemaal hetzelfde startnummer dragen. ,,Alle lopers krijgen startnummer 1,'' aldus Hannah. ,,Iedereen droomt ervan om ooit nummer 1 te worden. In deze hardloopwedstrijd is iedereen gelijkwaardig. Het is het symbool van de saamhorigheid en tevens een verwijzing naar het feit dat iedereen de gekozen afstand alleen loopt.''
TWEE GOEDE DOELEN Deelname aan de Running Apart Together race kost €17,50. Wandelaars betalen €10,- ,,Naast de kosten voor het organiseren is een substantieel deel van het bedrag bestemd voor twee goede doelen,'' zegt Hannah Biwott-van de Veen. ,,Van het inschrijfgeld gaat sowieso 30% naar het Longfonds. Die stichting zet zich in voor mensen die blijvende longschade overhouden aan het corona-virus. Als Volare Sports ondersteunen wij het Longfonds, omdat we willen dat mensen die blijvende longschade hebben opgelopen aan het coronavirus, geholpen kunnen worden.''
Naast een bijdrage voor het Longfonds heeft de organisatie nog een goed doel voor de inkomsten. ,,Volare Sports heeft zich door de vele activiteiten in Kenia ook verbonden aan de Peter Kiprotich Cherus Foundation. Dat is een stichting die kinderen steunt, die hun vader zijn kwijtgeraakt. Op die manier wordt het mogelijk gemaakt dat die kinderen bijvoorbeeld nog naar school kunnen. Voor ons als bedrijf is het geweldig om op deze manier ons werk, onze passie en onze goede doelen aan elkaar te koppelen. We hopen in het weekend van 13 en 14 juni dan ook op veel deelnemers, zowel voor de race als voor de variant om te wandelen,'' zegt Hannah Biwott-van de Veen tot slot.

[Voor meer informatie kan men de website van de organisatie bekijken. Dat kan via www.runningaparttogether.com