• Wouter de Graff, Mitchel van den Brink en Martin van den Brink hebben hun missie in de Dakar Rally 2020 volbracht.

    Duda Bairros Fotografia

'De finish halen is echt niet vanzelfsprekend'

QIDDIYA Met gepaste trots heeft Martin van den Brink de deur van de Dakar Rally achter zich dichtgegooid. De Harskamper eindigde vanochtend als achtste in de laatste etappe van de zwaarste rally ter wereld. ,,Ik ben vooral blij voor Mitchel en de monteurs. We hebben de finish gehaald en kunnen de medaille ophalen. De Dakar Rally uitrijden is namelijk niet vanzelfsprekend.’’

Berry Kamphorst

Martin van den Brink, navigator Wouter de Graaff en monteur Mitchel van den Brink zijn verheugd dat de Dakar Rally in stijl kon worden afgesloten. ,,We hebben redelijk constant gepresteerd. De technische tegenslag in de achtste etappe gooide roet in het eten wat betreft het klassement. We zijn echter stug doorgegaan met als doel die medaille op te mogen halen. Natuurlijk ben ik trots als vader. Het is heel erg leuk voor Mitchel om in zijn tweede Dakar Rally de finish te halen. Wouter en ik hebben al een medaille. De eerste is altijd de mooiste. Daarnaast ben ik superblij voor alle monteurs. Zij hebben fantastisch werk geleverd. Daar zijn wij als rijders hen erg dankbaar voor.’’

Het slotakkoord van Haradh naar Qiddiya ging over ‘slechts’ 167 kilometer in plaats van de oorspronkelijke 374 kilometer. Van den Brink
eindigde als beste Nederlandse equipe bij de vrachtauto’s. ,,Ik ben blij met dit resultaat.
'GEVEN NOOIT OP' De 49-jarige Van den Brink toonde andermaal het handelsmerk van het team uit Harskamp. ,,Wij zoeken altijd een oplossing en geven nooit op.’’
De zege in de laatste rit ging opnieuw naar Andrey Karginov. De Rus won voor de zevende keer en is de terechte winnaar van de Dakar Rally. Anton Shibalov maakte de dubbelslag voor Kamaz compleet.

De eindklassering van Van den Brink (23e algemeen) doet niet terzake. De eindstreep halen was het doel. ,,Een Dakar Rally uitrijden is niet vanzelfsprekend. Wij zijn voor nu tevreden en zullen op dit fundament voortborduren.’’
De komende vier jaar blijft de rally in Saoedi-Arabië. ,,Het is ons uitstekend bevallen. De proeven zijn prachtig en het was perfect geregeld. Het komt wel goed hier,'' aldus Van den Brink na het bereiken van de finish in de moeder aller rally’s.