• Nick Catsburg deelt een handtekenining uit aan een Japanse fan op het circuit van Fuji.

    Andreas Beil

Catsburg heeft 'goede hoop op podiumplaats' in Japan

VOORTHUIZEN/AMERSFOORT Na een lange zomervakantie is Nick Catsburg begonnen aan het laatste deel van het racejaar. Komende weekend staat de ex-Voorthuizenaar aan de start voor een race in het World Endurance Championship in Japan. ,,We kijken uit naar de race op Fuji. We hebben goede hoop om hoge ogen te gooien.''


Berry Kamphorst

Twee weken geleden kwam de in Amersfoorter woonachtige autocoureur nog in actie op het circuit van Barcelona. Circuit de Catalunya vormde het decor voor het slotakkoord van de Blancpain GT Series Endurance Cup. Het team van Rowe Racing kwam in Spanje met twee sterke equipes aan de start. ,, Philipp Eng en Tom Blomqvist hadden na hun winst in de 24 Uur van Spa nog een theoretische kans op het individueel kampioenschap. BMW koos voor twee teams met een sterke line-up. Eng en Blomqvist reden nu niet samen dus had BMW twee kansen.’’


Catsburg vormde een trio met Tom Blomqvist en Jens Klingmann. Philippe Eng was gekoppeld aan Alexander Sims en Jesse Krohn. ,,We hebben met beide teams goed gereden. In de kwalificatie waren we tiende en elfde.’’ In de race kwamen de BMW M6 GT3 teams tot een zevende en achtste plaats. ,,We hebben geen fouten gemaakt. Maar de snelheid was niet goed genoeg om voor de winst te strijden.’’
De individuele titel ging naar de Italiaan Raffaele Marciello. De Mercedes-rijder was dit seizoen zowel in de sprint als in de endurance races vaak in de top terug te vinden.


'NIEUW CIRCUIT' Afgelopen vrijdag begon de reis naar Japan. ,,We zijn naar Tokio gevlogen en hadden een paar dagen vrij om te acclimatiseren. Vervolgens begon de voorbereiding op de race voor het WEC op het circuit van Fuji. Ik kijk uit naar deze wedstrijd. Voor mij is het een nieuw circuit. Ik heb wel eerder in Japan gereden en dat bevalt mij uitstekend. De fans zijn geweldig en de autosport leeft er enorm.’’

Als de voortekenen niet bedriegen moet het team van M-Tek met de BMW M8 GTE in Japan tot betere prestaties in staat worden geacht dan in de eerste wedstrijden van het lange WEC-seizoen. ,,De balance of performance (BOP) moet in ons voordeel uit kunnen pakken. We hebben goede hoop om dat voordeel te vertalen in resultaten. Ik hoop dat we met twee teams kunnen strijden voor een podiumplaatsje.’’

Nick Catsburg vormt zondag in de 6 Uur van Fuji een duo met zijn vertrouwde partner Martin Tomczyk. De tweede BMW wordt bezet door Tom Blomqvist en António Félix da Costa. ,,In deze tijd van het jaar kan het flink regenen in Japan. We wachten af wat de omstandigheden zijn en gaan ons best doen voor een goed resultaat.’’
De race Fuji begint zondag om 4.00 uur (Nederlandse tijd).

SHANGHAI Volgende maand staat voor het FIA World Endurance Championship ook nog de race in het Chinese Shanghai op het programma. Het WEC Super Season gaat in maart 2019 verder met de race in Sebring. In mei en juni zijn de slotraces op Spa Francorchamps (6 uur) en Le Mans (24 uur).