• Eigen foto
  • Arjan Brouwer wijst een collega de weg in de woestijn.

    Eigen foto
  • Arjan Brouwer reed in 2009, samen met Leendert Lekkerkerker, de Dakar Rally in een Buggy.

    Eigen foto
  • Arjan Brouwer maakte in 1986 zijn debuut als motorrijder in de rally Parijs-Dakar. In 2004 behaalde hij voor de eerste keer de finish en won de marathinklasse.

    Eigen foto
  • In 2007 schreef Arjan Brouwer twee etappes op zijn naam in de GINAF-truck.

    Eigen foto

Ex-Zwartebroeker genomineerd voor eretitel Dakar-held

BARNEVELD/ZWARTEBROEK Nederland kent vele Dakar-iconen, dit jaar brengt RTL GP de meest prestigieuze rijders uit het verleden een eerbetoon. De twintig grootste Nederlandse Dakar-helden zijn op een rijtje gezet. Arjan Brouwer, geboren Zwartebroeker, behoort tot de genomineerden. 

Berry Kamphorst

Na de stemperiode (tot en met 19 december kan iedereen via de RTLGP-site stemmen op de kandidaten) wordt de top zeven in het zonnetje gezet. RTL maakt vervolgens een speciale uitzending rond de zeven Dakar-helden. Dat programma wordt op 30 december uitgezonden.

Naast onder andere Jan de Rooy, Pascal de Baar, Johan Elfrink, Erik Verhoef, Gerard Jimmink, Kees en Mieke Tijsterman, Kees Koolen, Jurgen van den Goorbergh, Frans Verhoeven, Jaap van der Kooy en Hans Stacey heeft ook Puttenaar Arjan Brouwer een plaatsje gekregen op de lijst met genomineerden. ,,Het is super leuk om genomineerd te zijn. Het gaat om deelnemers die nu niet meer meedoen, maar toch is het een vorm van waardering.''

VERDWAALD IN ALGERIJE Arjan Brouwer nam in 1986 voor het eerst deel aan de Dakar Rally, maar verdwaalde in de woestijn in Algerije. Dagenlang domineerde de vermissing van de toenmalige inwoner van Nijkerk het nieuws, totdat hij na ruim drie dagen zoeken weer werd gevonden. Brouwer vreesde tijdens zijn vermissing voor zijn leven, maar zou later nog zes keer meedoen aan de rally. Brouwer woont tegenwoordig in Putten en is getrouwd met een uit Dakar afkomstige vrouw.

De eigenaar van een motorzaak reageert nog altijd enthousiast als het over de Dakar Rally gaat. ,,In mijn eerste Parijs-Dakar, in 1986, moesten we 17000 kilometer afleggen. Ik verdwaalde na vijf etappes in de woestijn in Algerije en dat heeft veel indruk gemaakt. Ja, ook op mij omdat ik bang was om te overlijden,'' aldus de inmiddels 61-jarige Dakar-veteraan. ,,We hadden geen communicatiemiddelen zoals telefoon en GPS. Ik wist nauwelijks waar ik was. Toen ik na drie dagen werd gevonden was ik dolblij. Tegenwoordig is dat bijna niet meer mogelijk met al die moderne hulpmiddelen.''

De geboren Zwartebroeker toonde karakter. ,,In 1987, 1989 en 1990 keerde ik terug in de rally. In 1992 was ik begeleider van de toenmalige wereldkampioen motorcross, Jacky Martens.'' De rol van coach / begeleider bleek Brouwer goed te liggen. Zo was hij, naast deelnemer in 2004 (winnaar van de marathonklasse) en 2005 ook begeleider en trainer van onder andere Mirjam Pol en Daniël Willemsen.

In 2007 reed Brouwer in een truck. ,,In de GINAF van Wuf en Edwin van Ginkel heb ik met Gerard van Veenendaal en Simon Koetsier voor GINAF Rally Power twee etappes gewonnen.''

Vervolgens werd de rally verplaats naar Zuid-Amerika. ,,In 2009 reed ik in Argentinië en Chili in een Buggy. Samen met Leendert Lekkerkerker werden we derde in deze klasse en daarmee was ik de eerste Dakar-deelnemer in de geschiedenis die in drie categorieën de finish haalde.'' Later zou Kees Koolen dat record verbeteren door ook met een quad de finish te halen.

WAANZINNIG KNAP' De held van Arjan Brouwer is, hoe kan het ook anders, een motorrijder. ,,Er zijn veel Dakar-helden te noemen. Maar ik heb veel bewondering voor Henno van Bergeijk die als kistrijder, zonder steun van een team, meerdere keren de finish haalde op een oude Yamaha XT500. Ja, dat vind ik echt waanzinnig knap. In een auto of in een truck ben je altijd met meerdere mensen om te overleggen of problemen op te lossen. Als kistrijder moet je echt alles alleen doen.''

'OVERAL JEUK' Vanaf 6 januari behoort Brouwer weer tot het gilde van de trouwe volgers. ,,Als de Dakar Rally begint krijg ik overal jeuk. Dan slaat het Dakar-virus weer keihard toe. Het is iets dat je niet meer kwijtraakt. Ik blijf het evenement zeker volgen. Ambities om terug te keren als deelnemer heb ik niet meer. Met twee kunstheupen, platen in mijn schouder en in mijn pols kan ik het waarschijnlijk ook niet meer.''

Stemmen kan tot en met 19 december.