• Martin van den Brink opende de Dakar Rally met een 13e plaats.

    Rambler.Paul

Openingsdans Dakar Rally stemt Van den Brink tevreden

PISCO Martin van den Brink kijkt tevreden terug op de openingsdans van de Dakar Rally. De equipe van Mammoet Rallysport eindigde in de sub-top als 13e. ,,We hebben het rustig aan gedaan. Het was een lekkere etappe om in het ritme te komen.’’

Berry Kamphorst

Martin van den Brink, Wouter de Graaff en Mitchel van den Brink eindigden in de Renault Sherpa op ruim 10 minuten van etappewinnaar Eduard Nikolaev. ,,Dat had misschien iets beter kunnen zijn als we geen waypoint hadden gemist en daardoor even terug moesten. We reden te veel naar rechts en zagen de concurrenten aan onze linkerkant rijden. We wisten dat we daarom even terug moesten om het noodzakelijke controlepunt te laten registreren.’’

Volgens de Harskamper viel er op het rijden en de techniek verder niets aan te merken. ,,De truck liep uitstekend. We hadden even een klein probleem met de banden, maar verder ging het prima. In het laatste deel hebben we de schade beperkt gehouden. Het parcours was uitstekend met hier en daar al een paar ‘aardige pukkeltjes’. Voor ons is dit in ieder geval een prima begin van de rally. Het verschil is acceptabel. We weten dat we geen gekke dingen hebben gedaan en harder kunnen als het nodig is.’’

De Harskamper kijkt zodoende met veel vertrouwen uit naar de dag van morgen. ,,Dan is de etappe een stuk langer. Dat geeft ons meer mogelijkheden om verder in het juiste wedstrijdritme te komen. We kunnen ons nu al op de dag van morgen verheugen.’’

Dinsdag gaat de tweede etappe van Pisco naar San Juan de Marcona. De verbindingsroute telt 211 kilometer en de special gaat over 342 kilometer. De eerste truck gaat rond de klok van 17.00 uur (Nederlandse tijd) van start.
Janus van Kasteren, de teamgenoot van Van den Brink, eindigde in de eerste etappe als 16e.