• Monique Laanstra

'Populisme is een geuzentitel'

BARNEVELD Bevlogen, ambitieus, populistisch. Die kwalificaties hangen de afgelopen maanden rondom de Barneveldse politica Mijntje Pluimers (41), mede-oprichter en lijsttrekker van de nieuwe Barneveldse politieke partij Lokaal Belang. ,,Ach, als je je kop boven het maaiveld steekt, moet je ergens tegen kunnen. Mij gaat het er vooral om dat ik - en mijn team - met een eerlijke en duidelijke visie een frisse wind door de lokale politiek in Barneveld flink wil laten waaien. Er moet wat veranderen.''

Wouter van Dijk

,,Ken je dat, van die verjaardagen waarbij er flink wordt gemopperd op de gemeente dit en de gemeente dat?'', steekt Pluimers van wal. ,,Die afstand die inwoners tegenwoordig vaak ervaren met hun gemeente, is voor mij een signaal dat er ergens iets niet goed gaat.'' Het is voor Pluimers één van de redenen om met Lokaal Belang een ,,frisse wind'' in de lokale politiek te laten waaien. ,,Positief, constructief en pragmatisch, luisteren naar wat de inwoners te vertellen hebben en daar dan ook echt wat mee doen. Los van een bepaalde politieke of religieuze ideologie, maar met een onbevangen blik en het lokale belang in het achterhoofd.''

Frisse wind of niet, helemaal nieuw is Pluimers niet in de Barneveldse politiek. In maart 2010 prijkte ze als nummer vijf op de kandidatenlijst van de Barneveldse VVD en wist ze dankzij voorkeursstemmen een raadszetel te bemachtigen. Vier jaar later bleek haar populariteit gestegen en werd ze de nummer twee van de fractie, direct na fractievoorzitter Jan Willem van den Born. Na acht jaar politiek kent ze naar eigen zeggen het klappen van de zweep in de raadszaal. ,,Kijk, een vriendenclub is het niet. Dat hoeft ook niet, op professioneel vlak vind ik dat raadsleden in Barneveld goed op elkaar ingespeeld zijn en met hart voor de samenleving werken.''

En toch is volgens haar een nieuwe aanpak nodig. Ruim een jaar geleden kondigde ze aan om - weliswaar na deze nog lopende termijn - samen met Van den Born uit de VVD te stappen en een nieuwe partij op te richten. ,,Want wij hebben een nieuwe vorm van politiek bedrijven voor ogen, met de focus op lokale belangen, zonder dat je landelijke kwesties moet laten doorklinken in je programma. Het resultaat is een programma met een heel eigen geluid, dankzij de input van veel 'Lokaal Belangers'.''

Opportunisme, op zoek naar de steun van het volk, met alle winden meedraaien, is dat dan LB? ,,We hebben een duidelijke missie en een visie, met betrokkenheid, kwaliteit en kansen als kernwaarden. Elk onderwerp leggen we langs die meetlat en we vragen ons af wat de burger hieraan heeft. Dat dat soms betekent dat je moet terugkomen op een eerder besluit, is helemaal niet gek. Neem bijvoorbeeld het plan voor de snelfietsroute via de Stationsweg. De raad was vóór, om er het fietsen aantrekkelijker mee te maken. Maar kom je er op uitvoeringsniveau achter welke consequenties het vervolgens heeft, zoals in dit geval de kap van oude bomen, dan moet je op je eerdere besluit terug kunnen en durven komen. Duurzame energie, nog zo'n voorbeeld. Niemand is daartegen, maar kom je met een uitwerkingsplan met drie hoge windmolens, dan wordt het wel heel arrogant als je vervolgens 4000 boze Voorthuizenaren en 30 belangenorganisaties passeert. Het is de vertaalslag tussen de soms abstractie politieke wereld en de werkelijkheid waar het mank loopt. Dat zien we graag anders. Dat heeft niets met opportunisme te maken, maar met realiteitszin. En populisme? Ach, wij willen de stem van de burger serieus nemen, dus in die zin is populisme een geuzennaam.''

Pluimers is in ieder geval ambitieus. Met haar partij wil ze de grootste worden. ,,Nou, ik denk serieus dat wij best wat in de melk te brokkelen hebben na 21 maart. Als ik zie hoe vaak onze website wordt geraadpleegd en onze Facebookfilmpjes worden afgespeeld, maar vooral ook als ik het enthousiasme van ons team van veertig kandidaten zie, ben ik positief.'' Dat team bestaat uit drie politiek ervaren en 37 politiek onervaren mensen. ,,We hebben gezocht naar mensen met ervaring in de samenleving. Ondernemers, verenigingsmensen, leden van verschillende kerkelijke achtergronden, maar ook niet-kerkelijken. We hebben naar een dwarsdoorsnede gezocht.''

Ter voorbereiding op de komende drukke weken heeft Pluimers haar baan als teamleider op de Dr. W. van den Berghschool in Voorthuizen opgezegd. ,,In de eerste plaats om meer tijd over te houden voor mijn gezin (Pluimers is getrouwd en heeft twee kinderen; Isabel van twaalf en Thomas van tien), en in de tweede plaats voor de politiek. Ik ben nogal een perfectionist'', lacht ze. Of ze straks als wethouder mee wil beslissen? ,,Laat ik het zo zeggen: Lokaal Belang wil heel graag in de coalitie, en daarvoor hebben we als partij zeer geschikte wethouderskandidaten. Daar houd ik het bij.'' En met welke partij LB dan zou moeten regeren? ,,Het kan best dat de SGP de grootste wordt, aangezien die partij dat nu ook is. De regel is dat de grootste partij de leiding neemt in de onderhandelingen. Wij schuiven dan graag aan en sluiten geen enkele partij uit.''

Een eigen zelfstandige partij hebben voelt voor Pluimers als een bevrijding. ,,Ik ben destijds de politiek ingegaan met in mijn achterhoofd een duidelijke visie. Tijdens mijn studentenjaren in Utrecht zag ik op straat dingen gebeuren die naar mijn idee niet correct waren. Jongetjes die met stenen een telefooncel bekogelden, bijvoorbeeld. En de politie die vervolgens niet ingreep. Ik ontwikkelde een visie waarbij ik vind dat politiek veel meer dienend moet zijn. Met onze nieuwe partij denk ik dat ik die visie gestalte kan geven. In de gemeente Barneveld.''