• Pauw Media

'Belangrijk dat mensen een steen kiezen die bij hen past'

VOORTHUIZEN Een grote verbouwing, de overname van de zaak en de geboorte van een kind. De afgelopen jaren hebben veel impact gehad op de 33-jarige ondernemer Gerard van den Top van Veluwehof Natuursteen in Voorthuizen.

Frida Noordzij

De e-mails waarin klanten hun dankbaarheid uiten hangen op het mededelingenbord aan de muur in de kantine. ,,Een tevreden klant is de kroon op ons werk'', zegt Gerard. Hij vertelt over de stappen die het bedrijf neemt om een zo persoonlijke mogelijk gedenksteen voor en met een klant te ontwerpen. ,,Wij zijn als bedrijf bij alle stappen betrokken. Van verkoop tot bewerking, tot het graveren en plaatsen van de steen op de begraafplaats. We hebben vakkundig en betrokken personeel, soms help ik zelf mee de stenen te plaatsen. Dat is mooi, want dan zie je het eindresultaat. Pas als we de steen geplaatst hebben en opgepoetst, en de steen er écht mooi bij ligt, zijn we tevreden.''

Veluwehof Natuursteen is sinds de oprichting in 1994 te vinden aan de Hoofdstraat in Voorthuizen. Gerard laat de nieuwbouw zien achter de toonzaal: de te klein geworden schuur werd in 2009 vervangen voor een ruime werkplaats. De eerste steen werd gelegd door zijn vader (Gerard senior), die de zaak in 2014 overdroeg. In de werkplaats ligt een grote gepolijste steen, klaar om gegraveerd te worden. ,,Samen met de klant bespreken we de wensen. Bijna alles is mogelijk. Wij vinden het belangrijk dat mensen een steen kiezen die bij hen past en bij de herinneringen die zij hebben aan hun dierbaren. Dat staat bij ons voorop. Meedenken met de wensen van nabestaanden.''

TRANSPARANT Volgens Gerard is de branche waarin hij werkzaam is de afgelopen jaren transparanter geworden. ,,Wij proberen om het uitzoeken van een grafmonument overzichtelijk te maken, zonder bijkomende kosten achteraf. Toen mijn vader in 1994 begon met een toonzaal waar de mensen zonder afspraak binnen konden lopen was dit nieuw in de branche. Door de grafstenen te voorzien van prijzen wisten de nabestaanden direct waar ze financieel aan toe waren.''

Hij ziet dat ook grafstenen onderhevig zijn aan trends. ,,Hoewel wij nog steeds veel traditionele gedenkstenen verkopen, is er de laatste jaren steeds meer variatie gekomen. Denk aan andere soorten, andere materialen en andere maten.''

GEDENKTUIN ,,Afgelopen najaar hebben we onze gedenktuin opnieuw ingericht'', vertelt Gerard, wijzend naar de tuin voor de toonzaal, aan de straatkant. ,,Daar staat een selectie van de nieuwe moderne stenen die wij kunnen leveren.'' Zo is er nu behalve de keuze voor natuursteen ook de mogelijkheid om voor gedenkmonumenten van glasplaten of roestvrij staal te kiezen. Ook voor de omranding van het graf kunnen klanten kiezen uit staal, kleine keien of gepolijst natuursteen.

ZWERFKEIEN UIT DENEMARKEN Terwijl Gerard ons naar het terrein achter de winkel leidt, lopen we langs grote zwerfkeien. ,,Deze keien halen we zelf uit de steengroeve in Denemarken. We kiezen elke kei uit op tekening en kleur en of ze wel geschikt zijn als een zwerfkei-grafmonument. Klanten kunnen een kei uitzoeken die hen aanspreekt en daar maken wij dan een gedenkmonument van, precies zoals de klant het wil. We kunnen de steen bijvoorbeeld doormidden zagen, onbewerkt laten of polijsten. Er is heel veel mogelijk, en samen met de klant maken we er een persoonlijke gedenksteen van. Mensen herdenken een persoon die waarschijnlijk een belangrijke rol in hun leven heeft gehad, het is mooi wanneer je iets terugziet van die persoon in de gedenksteen."

KLANTEN UIT HEEL NEDERLAND Deze persoonlijke aanpak zorgt ervoor dat de Veluwehof opvalt, ook buiten de regio. ,,Ik durf nu te zeggen dat wij op de Veluwe de grootste steenhouwerij in grafmonumenten zijn. En een van de grotere in Nederland. Onze klanten komen uit het hele land. Een groot deel komt bij ons na aanraden van een familielid of kennis. Mond-tot-mondreclame is ook in deze branche heel waardevol.''